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Listo el proyecto para perforar el cráter que exterminó a los dinosaurios

Listo el proyecto para perforar el cráter que exterminó a los dinosaurios

Un grupo de investigadores comenzarán un proyecto para iniciar la perforación bajo el lecho marino del cráter Chicxulub, un boquete que fue provocado hace 66 millones de años por el meteorito que se estrelló en lo que actualmente es la Península de Yucatán y provocó la desaparición de los dinosaurios de la faz de la Tierra.

Un equipo partirá hacia Puerto Progreso, en el Golfo de México y navegarán hasta una plataforma de perforación que se encuentra a 30 kilómetros con la que se tiene previsto taladrar hasta un kilómetro y medio por debajo del lecho marino. El cráter solo había sido estudiado mediante tierra y esta es la primera submarina.

El objetivo de esta investigación es ahondar en el conocimiento para la formación de cráteres por impacto de la Tierra y otros planetas sobre los efectos ambientales y ecológicos. El siguiente argumento está expuesto en la presentación del proyecto "Nuestro nivel de comprensión de estos procesos aún es muy incompleto, y pese a tres décadas largas de intenso debate todavía seguimos intentando responder esta pregunta: ¿por qué aquel impacto fue tan catastrófico".

Jaime Urrutia Fucugauchi, geofísico de la UNAM es uno de los líderes del grupo de investigación multidisciplinar, coordinado con la Universidad de Austin (Texas), el Imperial College de Londres y el British Geological Survey, y con la colaboración de científicos de la Universidad de Zaragoza y de la Complutense de Madrid.

El financiamiento del proyecto es de 10 millones de dólares y lo financia el International Ocean Discovery Program y el International Continental Scientific Drilling Programa.
El profesor Urrutia comenta que "Se perforará sobre una estructura característica en cráteres en la Luna y en Marte que se conoce como anillo de picos, una cadena circular de montañas. Chicxulub es único por lo bien preservado que está su anillo, y el estudio también nos permitirá evaluar de qué manera se forman estos anillos".

En la Tierra existen otros dos cráteres más grandes y antiguos, el de Vredefort en Sudáfrica y el de Sudbury en Canadá, formados hace 2.000 millones de años por impactos de asteroides o cometas, aún su superficie está muy erosionada y modificada tectónicamente para ser investigado científicamente.

La investigación se establecerá en una plataforma de tres pilotes, la primera semana de perforación se llegará a 500 metros bajo el suelo del Golfo de México y los dos siguientes meses, se continuará horadando un kilómetro más, recabando las muestras de minerales, microfósiles y distintas trazas genéticas.

El proyecto tiene el nombre de Expedición 364 y podría ayudar a la investigación de otros misterios, como el calentamiento climático que se produjo hace 55 millones de años, entre el Paleoceno y el Eoceno que provocó la extinción de aves gigantes y así se dio el inicio de grupos de mamíferos. Además, se espera el obtener detalles del esteroide que golpeó el planeta haciendo saltar una gran cantidad de rocas y generó una ola de calor abrasiva.

A mediados del siglo pasado, en trabajos exploratorios de Pemex, se encontraron las primeras referencias del cráter sumergido, detectándose que bajo el mar había una anomalía geofísica: una estructura semicircular de 180 km. de diámetro.

Hasta finales de los 70, el mexicano Antonio Camargo y el estadounidense Glen Penfield, establecieron que aquella forma submarina podría ser un campo volcánico o un “cráter de impacto”. Hasta 1991 fue cuando confirmaron que era un cráter y en 1992, otra investigación determinó mediante estratigrafía magnética cuál era la edad del cráter.

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